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当天晚上,就在夏日的夜空之下,莱恩和阿尔弗雷德坐在城堡的阳台上,享受了一场丰盛的晚餐。

时过境迁,如今两个人的身份也已经不同,莱恩招待阿尔弗雷德的是最标准的布列塔尼亚大餐,其整个宴会程序受到了严格的监制,以保证莱恩作为主人不会失礼。

第一道菜是冻开胃头盘,这道菜由鱼子酱、沙拉三文鱼和鹅肝酱组成。

第二道菜是汤,布列塔尼亚洋葱汤。

第三道菜是热开头盘,穆席隆名菜芝士焗蜗牛很好地发挥了它的作用。

前三道菜上了之后,莱恩才能够和阿尔弗雷德说话,只是穆席隆公爵使用刀叉熟练地品尝着焗蜗牛,他看着自己的童年玩伴,笑了笑,也不说话。

相反,阿尔弗雷德有一肚子话想要和莱恩说,他简直不知道从何谈起,今年三十多岁的阿尔弗雷德已经蓄起了短短的胡须,他的眼角也开始出现了细细的鱼尾纹,这都是男人走向成熟的证明。

不过从阿尔弗雷德的精神状态来看,他依然充满着澎湃的生命力,他的精神很不错,是那种受到了一些挫折之后依然保持着乐观和积极性格的情况,自从被莱恩任命为芙蕾雅古教堂区负责人,阿尔弗雷德在建设和恢复整个教堂区的问题上遇到了很多困难。

事实上,自从莱恩回到自己的公爵城堡之后的几周时间,穆席隆的战争根本就没有停止过。

首先发动战争的是尖顶宫男爵吕西安,他率领着莱恩支援的两个步兵营,发动了沼泽之战,在这一战中吕西安充分地利用了农奴步兵营们强大的战斗力,面对沼泽不利于骑士冲锋的阵型,他驱使一些牲畜吸引来了在沼泽中游荡的亡灵生物和野兽人,然后命令骑士们下马打乱安排在农奴步兵之中,利用口袋阵和长弓兵们的交叉火力配合沼泽缓慢的移动速度,包围并全灭尖顶宫附近残余的亡灵军队和野兽人部落。

而且莱恩得到消息,老丈人弗朗索瓦给吕西安私下放了一笔低息贷款,貌似年利率才3%,得到了这笔钱和莱恩的帮助,吕西安顺利度过了难关。

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理查德男爵奥利维尔发动了理查德清扫战,消灭了城堡附近的一个亡灵据点。

比奥卡里男爵胡安发起了孤儿山丘之役,他不知道如何做到的说服了木精灵加入,这一场战争大败了潜藏在孤儿山丘附近的斯卡文鼠人,鼠人军阀为木精灵英雄阿拉洛斯-英勇者所杀,胡安通过这一仗暂时将穆席隆的斯卡文鼠人赶进了地底。

这充分证明,在莱恩一直赢一直赢的带领下,他的手下已经诞生了一大批能征擅战的骑士贵族。

那么阿尔弗雷德呢?

圣殿骑士似乎是在之前的爆炸中寻找到灵感了,他充分地利用火药的威力,在野兽人聚会的时候通过矮人制造的大量手雷击败了游荡的亡灵,赢得了教堂区保卫战的胜利。

“总之,比我想象中的要麻烦地多。”阿尔弗雷德千言万语不知从何说起,他最后只能叹了一口气:“连续的战斗还算好的,真正麻烦的是,一切都要从头来,我没有我的税务官,没有我的治安官,我只有几个圣武士和苦行僧,那些苦行僧整天就只懂得鞭挞自己,圣武士们不擅长管理,他们把一切弄得一团糟,我被迫事无巨细全部都要做决定,好朋友,你懂得,我又不是你,你总能想出解决的办法和各种奇思妙想,甚至绕开骑士道还有法律,但我不行。”

“可你还算处理得不错,我听闻不少麻烦都被你摆平了。”莱恩饶有兴趣地看着阿尔弗雷德。

第四道菜被黑暗精灵端了上来,第四道菜是鱼,很有名的白葡萄酒奶油三文鱼。

“谢谢……那是因为我从你身上学会了很多东西,好朋友。”阿尔弗雷德低着头品尝着白葡萄酒奶油三文鱼,由苏莉亚带来的温福特宫廷大厨煎的鱼会有一股油腻感,淋上淡奶油做的酱汁,可化解油腻感,奶油的幼滑搭上三文鱼的细致,可谓人间极品。

“学会了新东西?”莱恩很有兴趣:“你学会了什么,阿福?”

“就像你一样,我突然意识到,权威的力量,好朋友。”阿尔弗雷德露出了不好意思的表情,他身后挠了挠自己金色的头发:“我突然发现,我好像成了英雄,人们崇拜我,敬畏我,我的话好像变成了真理,变成了法律,尽管我对一些事务的处理有些问题,对人事的安排也显得手忙脚乱,但是没有人质疑我,相反,只要是我的命令,都得到了坚决的执行,所以,我明白了,我懂得利用个人威望来处理事情,尽管这是暂时的,但这是有效的,有时候,我有些错觉,我甚至以为在那片古教堂区,我就是宇宙的中心。”

“正常,权力使人迷惑,也使人膨胀。”莱恩点头,他细声说道:“阿福,要记得,个人威望总有用尽的时候,暂时压下问题并不意味着解决问题。”

“我明白,好朋友,这些年我也有在观察你的施政方针。”阿尔弗雷德被说的有点不好意思,事实上他确实因为在那个地方大权独揽而有些膨胀了,但在见到莱恩新建的辉煌壮丽的公爵城堡后,他又冷静了下来:“但我不像你,我至今没有搞明白,你是怎么像变魔法一样,创造了如今的辉煌,以及骑士和农奴们和谐共处的盛景。”

“这是一个复杂的问题。”莱恩点头,他双手十指相扣放在长桌上,银制餐盘随着他的动作略微颤动,发出悦耳的响声:“但是你已经有了长足的进步,面对问题,你既没有逃避,也没有试图解决提出问题的人,而是直面问题,尽管是依靠你的个人威望将问题暂时解决,这同样是一种积极应对的办法。”

“但这不是解决问题。”阿尔弗雷德突然叹气:“你知道么,好朋友,在那之前,我曾经数次写信给正义教会,申请派遣足够的人手过来帮我,但等待我的全是推诿和拖延,我的上级总是说需要再考虑一下,再研究一下。”

“但是等到这次穆席隆攻克,我的名字也随着这一仗传遍整个旧世界,当我再写信发给正义教会时,大主教维克马仅仅一句话,就给我派来了六百多人的军队,在帝国官僚们的帮助下,古教堂区的一切立即变得井井有条。”阿尔弗雷德叹气:“但我不喜欢那种作风。”

“什么作风?大事开小会,小事开大会?不断地要求扩大编制和建立新部门?”莱恩笑了:“这种情况我们见得还少?”

“嗯哼~”阿尔弗雷德摇头苦笑:“很多,林林总总我就不说了,我其实不喜欢那些人,他们总是盛气凌人,以自己是大主教冕下派遣来的人自居,喜欢居高临下地说话,他们一方面看不起穆席隆的本地人,整天对他们呼来喝去,另一方面却又非常讨好我,态度有些谄媚。”

“那是肯定的啊。”莱恩隔着桌子看着阿尔弗雷德,他说道:“这不是很正常么?帝国派来的这些人给自己的定位是什么?肯定不是过来当农奴的,那他们对农奴自然有很大的优越感,然后他们的权力来源是谁?是拥有整片芙蕾雅古教堂区自治权和产权的你,他们自然就要讨好你,因为他们只是代理人,这就是官僚。”

第五道菜被黑暗精灵和别的女仆端上来了,这道是主菜,用黑松露、葡萄酒加入调制好的黑椒汁,淋在六七成熟的西冷牛排之上,旁边点缀着几颗烤熟的花椰菜,使用铁盘端上来。

西冷牛排的西冷取自古布列塔尼亚语(sur loin)原意为牛柳肉上方的肉,即牛外脊,总体口感韧度强、肉质硬、有嚼头,肉细多汁,口感鲜嫩。

一块煎好的西冷牛排会散发出丝丝浅浅的香气,醋酸汁浇在牛排四周一圈,牛排呈现一种非常独特的暗金色,用餐刀切开牛排,里面的牛肉却是漂亮的粉红色,汁水很多。

莱恩拎起一小块牛排丢到嘴里,能清楚感受到汁水随着牙齿的咀嚼而散溢开来,烤肉的香味很好地传递到舒展口腔的每一个味蕾,在其中盘旋游走,把牛肉那种原始的口味发挥得淋漓尽致。

“所以,我听说外面都在传,说你喜欢和推崇分封制度,对官僚制度有些不屑?我原本还觉得这是不对的,现在却反而觉得你这样有自己的想法。”阿尔弗雷德笑道:“你看,分封完了之后,你就可以放下一切事情赶回这里,而我们就要在那里从头忙到尾。”

“不不不!”莱恩赶紧说道:“我可没有推崇过分封制度,我也从来都没有说过分封制度是更优越的制度,你可不要乱说啊!”

“但是你……”阿尔弗雷德欲言又止。

莱恩苦笑一声,他将目光望向夏夜的星空:“阿福,分封是无奈之举,这个问题很复杂,我简单点来说,你就不说了,如果我任命的是堡主,面对穆席隆现在的情况,奥利维尔、吕西安和胡安他们会像现在一样卖力么?”

堡主是布列塔尼亚一个职称,有点类似于守卫长官,即贵族任命一位下属贵族驻守一座城堡,城堡的所有权依然属于原贵族。

阿尔弗雷德摇头苦笑,他懂了。

正是因为地变成了他们自己的地,他们才会如此卖力。

“所以,分封制度实际上是一种取巧的办法。”莱恩见阿尔弗雷德理解了之后笑着说道:“这等于我把一整个烂摊子全部扔给了胡安他们,而他们肯定会为恢复生产和重建领地拼尽全力,我就不用管了,但分封制度的弊端就是很低的军队征召力和更低的税收收入。”

“可你对领地的控制力无与伦比,我敢说,只要你一句话,所有的骑士贵族们都会立即率领自己的军队来追随你。”阿尔弗雷德还在纠结这件事。

“呵呵呵~我说了,我只是取巧了。”莱恩点头:“没错,只要我一句话,胡安他们肯定会响应,但这并不因为我是穆席隆公爵,而是因为我是莱恩,我是莱恩-马卡多,是因为我本人的个人威望和个人武勇,而不是我的爵位头衔。”

“我明白了,你就是在同时享受着分封制度的好处和崇高个人威望带来的凝聚力!你这个家伙!真是太坏了!”阿尔弗雷德明白了,圣殿骑士长指着莱恩笑道:“我懂了,你并不是真正地推崇分封制度,你只是在享受它给你带来的便利!”

第六道菜是热盘,标准的布列塔尼亚南方名菜红酒烩鸡。

第七道菜是冷盘,由波尔德罗八爪鱼、三文鱼、北极贝、吞拿鱼、冻蟹、冻虾组成。

“所以啊,阿福,你千万要注意,不要见得风是的雨,听到外面的传言,你自己本身也要判断,明白这意思吗?假使这些完全……无中生有的东西,你再帮他说一遍,这等于你也有责任,对吧?”莱恩笑眯眯地说道,随即他的脸色慢慢地严肃起来:“我从没有说过分封制度比官僚制度要优越,实际上,帝国的官僚制度确实有些问题也令人厌烦,但无论如何,它都是比分封制度要先进得多,而且非常有其必要性。”

第八道菜是冰淇淋,芒果雪葩很好地为莱恩和阿尔弗雷德的口腔去除了海鲜的腥味。

第九道菜是沙拉,水果沙拉。

“也就是说,你最终还是会引导整个王国向帝国的制度进行演变,对么?”阿尔弗雷德若有所思。

“不错。”莱恩点头:“但是我们需要记住,改革要一步一步来,步子太大是要扯到蛋的,事实上以现在布列塔尼亚的基础来说,超低的识字率和文化水平,并不足以让我们一步到尾,直接实现改变,现在是个最好的时机,因为我已经取得了最高权力,但是基础不行,依然不具备实行的条件,脑子要清楚,到什么阶段做什么事,目前来说,暂时不具备改过来的条件,我不如放权,而且这些骑士贵族们完全臣服于我,我也不用烦恼于分封制带来的低军队征召力的水平,现在的问题核心还是先恢复穆席隆让它恢复以往的荣光,别的事另说。”

“嗯,有理。”这下,阿尔弗雷德心悦诚服地点头:“好朋友,你说服我了。”

最后的第十道菜是甜点,今天的甜点是帝国的黑森林蛋糕。

黑森林蛋糕吃完后,今天的晚宴就这样结束了。

“走吧,阿福,让我们去泡泡温泉。”莱恩站了起来。

“好~”